What is a “corretraca”? And a “globotà”?

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These days we’re posting some information about Fallas, the festival of Valencia, and one of the most important of Spain.

Art, music and fireworks are the main elements of this colourful and noisy festival. Yes, noisy… Because Fallas means firecrackers everywhere (children throw them in the streets) and fireworks as well.

The most famous activity of the Fallas festival is the mascletà, a sort of fireworks that takes place at midday. The most famous ones are located at the Town Hall square, but each neighbourhood has a mascletà. For Valencian people, it sounds as music: the mascletà has its own rhythm, it’s like a sort of symphony. This one is from my hometown, l’Eliana.

Another midday firework is the “corretraca” (in English, that would be something as “running firecracker“). In the corretraca there are firecrackers that run around the neighborhood or village.

And Children have their own mascletà: the globotà (a funny word that mixes the Spanish word for “ballon” and “mascletà”). It is madre of balloons that children have to poke. That is a quite new tradition that children really love!


The Fallas festival: art, fireworks, music, humour and a lot of fun!

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Valencia welcomes the spring with his most international festival: the Fallas. Fireworks, parades,hustle and bustle, light and joy, fire and noise … it’s time for fun, time to forget everything and enjoy. The Fallas festivities take to the streets of Valencia, which are completely transformed to honor Saint Joseph. In the week of 19 March, the city fills with more than 700 gigantic cardboard monuments -often 20 feet tall or even more- called fallas, for a competition that is marked by art, creativity and sense of humour. They are a window to current affairs: the monuments, in some way, satirises a political figure, or a soap star, or more exotic creatures from the movies, TV, sports idols, or simply imagination.

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The origin of the celebration goes back to the carpenter’s parot: these were wooden lamps used to light their workshops in winter, which they would burn out in the street on the night before the feast of Saint Joseph. At first they would make them look like human forms by decorating them with old clothes and fabric. In the mid-19th century, however, they began to increase in size and height and to improve their forms, becoming huge decorative statues.

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The ” ninots ” are the individual figures that make up the scenes in the Fallas monuments. At the beginning of February, each Committee donates its best ” ninot ” (just one) to a collective exhibition that is open to the public up until the day of the “plantà” (15th March), when each figure is collected by its Committee and taken back to the Fallas monument it belongs to on a noisy and colourful parade with whistles and brass bands.

Each visitor to this exhibition has the chance to vote for the “ninot” that he or she likes best: whether because of its originality or its design. When the time comes to close the exhibition, the votes are added up and the “ninot” with the largest number of votes is saved from the flames: this “ninot indultat” will have the honour of being the only “ninot” in all of Valencia that will not burn on the night of the 19th.

Here you have some pictures of 2015 Ninot Exhibition. Are you able to recognize these celebrities?

Barack Obama & Vladimir Putin
Barack Obama & Vladimir Putin
John Lennon &  Yoko Ono
John Lennon & Yoko Ono
Angela Merkel. The text says something like "If you want to be in Europe, you have to lick my ass"
Angela Merkel. The text says something like “If you want to be in Europe, you have to lick my ass”
Je suis Charlie
Je suis Charlie
Rita Barberá, the major of the city of Valencia, seen as “King Kong”. She’s up to the “Miguelete”, the tower of the Valencia’s cathedral.
Again Rita Barberá, this time taking a "selfie" with a local character, "EL pequeño Nicolás".
Again Rita Barberá, this time taking a “selfie” with a local character, “EL pequeño Nicolás”.
The President od Spain, Mariano Rajoy, as a butcher: cutbacks are quite usual in Spain at this moment.
The President od Spain, Mariano Rajoy, as a butcher: cutbacks are quite usual in Spain at this moment.

Although the most important acts are held during the week of the 19th, Valencia is busy preparing the festive atmosphere from 1 March with the mascletás, noisy firework displays that take place every day at 2pm in Town Hall Square.

If you want to watch a mascletà:

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The Ofrenda is the greatest expression of religious devotion in the whole Fallas Fiesta calendar, with an elegance, grandeur and visual impact that is rarely surpassed. It is a floral offering to the Kingdom of Valencia’s patron saint, Our Lady of the Forsaken. All the Fallas Committees take part in this event, decked out in their finest, to present their bouquets of flowers to the enormous image of the Virgin which stands in the centre of the plaza named after her, overlooked by her Basilica.

plaza-virgen-valencia-fallas FALLAS VALENCIA - OFRENDA DE FLORES A LA VIRGEN

A parade of thousands upon thousands of “Falleras” and “Falleros” fills the city streets, wearing regional costumes and adding to the visual charm with the colours of the flowers. Each Committee brings its own music band and, in some cases, a spectacular basket with the most original and creative floral decorations. Because of their incredible numbers of participants, the Offering is held on two days (17th and 18th March) and, for many reasons, it has now become the Fallas week’s central event.


The Cremà marks the end of Fallas festival. It is probably the most popular event internationally and the one that gives the concept of “Fallas Fiesta” its full meaning: the monuments are exhibited in the street to be burnt. That is their fate and, at the same time, their grandeur. In the small hours between the 19th and 20th of March, enormous pyres burn around the whole city. The splendid monuments, which a few hours before stood proudly in the streets and squares, are reduced to ashes amidst the clamour of hundreds of people who attend the ritual every year.

Symbolically, the “Falleros” throw everything that is considered to be superfluous, harmful or simply unusable onto the bonfire and, by doing so, aim to make a new start and regenerate the spirit. This objective has always been the basis of this kind of pagan rite, since ancient times.

The real purpose of the “Cremà”, though, is simply to make a spectacular display, to keep the tradition and to be able to start out on a new Fallas Year, which always aspires to be better than the last.

Download the Fallas oficial activity program:



Texts adapted from:

La Navidad en el aula: juegos, visitas, canciones y mucho más

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La Navidad es un tema ineludible en nuestras clases de español. Siempre le dedico la última semana antes de las vacaciones. Dependiendo del nivel del estudiante y del tipo de clase (en grupo, one-to-one u online) planifico unas actividades u otras: textos partidos en trozos que tienen que leer y ordenar, crucigramas, un juego “tabú” navideño, escribir una carta a los Reyes Magos,  cantar villancicos, degustar dulces típicos, etc. A grandes rasgos, los aspectos que me gusta trabajar son: El origen de la Navidad. ¿Qué celebramos? Aspectos básicos de la iconografía navideña: personajes, el Belén. Fechas clave: el sorteo de Navidad del 22 de diciembre, Nochebuena, Nochevieja y el día de Reyes. Reyes-Magos-Oriente_MDSIMA20111224_0081_4 La gastronomía navideña. La música: los villancicos. Como buena parte de mis estudiantes viven en Valencia, también me gusta “valencianizar” la festividad, explicándoles dulces típicos de aquí (los pastelitos de boniato), platos tradicionales (el puchero de Navidad) o incluso tradiciones como la de estrenar. ¿No la conocéis? En Navidad, los abuelos y padrinos “estrenan” a sus nietos y ahijados, esto es, les dan dinero para que lo disfruten durante las fiestas. Es lo que se conoce como “las estrenas“. Pastisset_de_moniato-Valencia_(detalle)   Algunas de las visitas culturales que suelo realizar con mis estudiantes son visitar el Mercado Central (a pleno rendimiento en estas fechas), asistir a algún concierto de coros de villancicos o visitar el Belén de Roca, en la localidad de Meliana. DSC_0462 Se trata del belén más grande de Valencia y el de más figuras de España. Es una auténtica maravilla, y una visita ineludible para los amantes de la artesanía. Tiene 25 años de historia y ha sido realizado por una familia particular. Está ubicado en la planta baja de la vivienda familiar y, debido a su gran volumen, permanece en este lugar durante todo el año. En sus inicios, el belén era montado y desmontado casi totalmente cada Navidad, pero en la actualidad se puede visitar en cualquier época del año. Ofrecen visitas guiadas para grupos y lo que se recoge con las donaciones va destinado a diferentes proyectos solidarios. DSC_0474 El belén representa diversos pasajes de la historia de Jesús y está cuidado al detalle. Luces, agua, figuras en movimiento. La profusión de personajes, animales, objetos y vegetación es increíble. Cuenta incluso con un “rincón valenciano”. DSC_0476 DSC_0466 Si vivís en Valencia y no conocéis el Belén de Roca, os animamos a acercaros a Meliana estas navidades. Podéis visitar su web para saber más información acerca de su ubicación, horario y sobre cómo llegar:

¡Feliz Navidad!


¿Qué hay de menú? Dinámicas de grupo en el aula

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Esta semana he trabajado con un grupo de estudiantes de nivel A1 el tema de los alimentos: vocabulario, colocaciones, expresiones para desenvolverse en un bar o restaurante y también mucha gramática. Hemos aprendido el se impersonal, los pronombres complemento de OD, y también las las diferencias entre los verbos traer y poner.


¿Cómo poner en práctica todo esto? Pues con una actividad grupal muy interesante y que siempre me funciona muy bien. Esta práctica encaja perfectamenete con la visita al Mercado Central de Valencia de la que os hablé en mi anterior post. Entre toda la clase vamos a preparar el menú del día de un restaurante. Cada grupo se ocupará de uno de los platos, y para ello, tendrán que decidir qué van a cocinar. El grupo del primer plato eligió un gazpacho, el del segundo unos espaguetis carbonara y el del postre, una tarta de queso y fresa.


Por grupos, elaboraron la receta de su plato poniéndo en práctica todo lo aprendido: vocabulario relacionado con alimentos, cantidades y verbos usuales en el ámbito culinario, los pronombres y también el presente y el se impersonal. Finalmente, escribieron sus recetas en cartulinas y colgamos nuestro menú del día. Este es el resultado, ¿os gusta?.


Back to school!

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Hi everyone!

Yes, I’m back! Ready to start a new course! I will be teaching, as the last months, in some companies from Valencia and l’Eliana; but also I will continue with my very special private lessons. I already have a couple of new students who have just arrived to Valencia and want to learn Spanish. As usual, I will help them to have an easy transition to their new life!

Have you just landed in Valencia? Do you need some help with the language! I can help you! Don’t hesitate to contact me if you want to learn Spanish with a personal treatment. You won’t regret it!

Dominó de números y objetos de la clase

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El juego es un elemento indispensable en la clase de ELE. Ayuda a romper el hielo, a afianzar conocimientos, a presentar nuevos contenidos, a poner en práctica contenidos comunicativos, a “relajar” la clase cuando nuestros estudiantes están cansados…

El maletín del profe de E/LE parece el de Mary Poppins: encuentras desde un dado de peluche, a una pelota, pasando por todo tipo de barajas, dominós, memory cards, tableros…

Hoy hemos utilizado en nuestra clase un dominó para practicar vocabulario de la clase y repasar los números. Además, ha sido una actividad perfecta para introducir a nuestros alumnos de A1 la formación del plural en español.

Aquí tenéis el resultado de una de nuestras partidas. ¿Es un árbol, una señal de tráfico, una cruz…?



Los usos de “ser” y “estar” con Mario Benedetti

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Una de las cuestiones que más quebraderos de cabeza les causa a los estudiantes de español son los usos de “ser” y “estar”. En la red se pueden encontrar multitud de propuestas didácticas para trabajar esta cuestión gramatical. También podemos hacer uso de este poema del uruguayo Mario Benedetti que ilustra muy bien algunas de las diferencias en el uso de ambos verbos. ¡Disfrutadlo!


Oh marine
oh boy
una de tus dificultades consiste en que no sabes
distinguir el ser del estar
para ti todo es to be
así que probemos a aclarar las cosas

por ejemplo
una mujer es buena
cuando entona desafinadamente los salmos
y cada dos años cambia el refrigerador
y envía mensualmente su perro al analista
y sólo enfrenta el sexo los sábados de noche

en cambio una mujer está buena
cuando la miras y pones los perplejos ojos en blanco
y la imaginas y la imaginas y la imaginas
y hasta crees que tomando un martini te vendrá el coraje
pero ni así

por ejemplo
un hombre es listo
cuando obtiene millones por teléfono
y evade la conciencia y los impuestos
y abre una buena póliza de seguros
a cobrar cuando llegue a sus setenta
y sea el momento de viajar en excursión a capri y a parís
y consiga violar a la gioconda en pleno louvre
con la vertiginosa polaroid

en cambio
un hombre está listo
cuando ustedes
oh marine
oh boy
aparecen en el horizonte
para inyectarle democracia.